万事问老猫:只靠口碑相传,一本书能走多远?

万事问老猫:只靠口碑相传,一本书能走多远?

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

脸书收到一位读者发问:

我是一位马来西亚的作者,在台湾自资出版了一本书,叫《盗贼‧演员‧进化人》。 这本书出版了两个月,第一个月在金石堂通路上宣传,第二个月在脸书与网站上宣传,但毕竟自资出版,资金有限,目前已经没有继续用广告宣传了。 我想问的是,最近收到的读者评语都不错,这两个月卖了约 380 本左右,如果暂停了广告,只靠口碑相传,一本书能走多远?难道除了大量的广告轰炸之外,一本好书就没有其他的管道可以被发现吗?

这确实是现实世界的难题,不只是个人出版者会遇到,专业出版社天天也要面对这种让人头痛的麻烦。书出版了,读者不知道它,书店对它没有热情,整个社会没有人感受到它,它像一粒沙掉落湖面,连一点涟漪都看不见。

书不能就靠口碑相传吗?一定要花钱买广告才会卖吗?在十五年前这事并不如此。当时有许多书就是那样默默上市,然后口碑、书评一圈传过一圈,书变成自己挣得自己的销售机会。然而十几年过去,这种「好书会自动贩卖的时代」已然消逝。

它是为什幺不见的呢?

十几年前「好书会自动贩卖」有三个背景,首先那是个发行为王的时代,书的贩卖,得力于书的发行够不够广,够不够全,只要书舖货到全国书店,销售行为就会发生,其中最主要的原因,是因为爱书人有主动追求新书资讯的动力;而在那个年代,你要找新书唯一的办法就是逛书店,到新书平台查看。

新书平台不只是实体书的陈列区,也是新书讯息的集散区,那里聚集了每一个追逐新书的饥渴的灵魂。

然而逛书店这个行为随着网路世界的崛起,不幸开始衰落下来,读者在线上有更多吸引他们的事物,甚至新书情报的速度他们也以为网路可以胜过实体(但这是错的)。人人流连网路,实体日渐消沉。发行的力量日渐衰退,书不再是舖出去就是销售了。

其次那是个媒体等于大众的时代。那时的文化版、开卷版、副刊影响力巨大,一登书评,身价百倍,甚至一条小新闻,都会产生影响。然而同样随着网路的多元媒体取代了纸时代的大众媒体,那种一纸轰传的事情就成了绝响。

最后那是书种尚未饱和的时代。饱和带来筛选,筛选意味着有所偏重,因此也就有所忽略。书不再能只靠发行就展现在新书区读者眼前,出版社必须要在对读者宣传之前,先对书店採购下功夫。书店因为书种饱和而取得了巨大的力量,于是通路为王的时代就来了。

没有说服通路的书,就上不了最佳的陈列展示位置,就拿不到通路握有的行销资源,因此上市不久就下架,从此从市面上消失,再也找不到了。新书太多,书店根本没有余裕悼念它们来不及照顾的书。